Detección de sulfitos en los alimentos

Objetivo
  • Detectar la presencia de sulfitos en carnes, hamburguesas, etc. Los sulfitos se utilizan para dar buen aspecto a estos productos.
  • Concienciar a los escolares del uso que se hace de estas sustancias y de su repercusión en la salud.
Introducción
Los sulfitos, concretamente el bisulfito sódico son utilizados para mejorar el aspecto de la carne, por lo que sigue manteniendo un color rojo vivo, que hace que el producto sea más aceptado.

Materiales
Productos
  • Bandeja.
  • Pinzas.
  • Tijeras.
  • Vasos de precipitados.
  • Material biológico: Jamón cocido, salchichas, embutidos, hamburguesas, etc.
  • Agua destilada.
  • Reactivo para detectar sulfitos de la casa Merck.
Realización práctica
  • 1.- Se colocan trozos del mismo tamaño de los alimentos que se van a estudiar en vasos de precipitados cubiertos de agua destilada.
  • 2.- Se mantienen sumergidos durante 30 minutos
  • 3.- A continuación se procede a introducir una tira reactiva para detectar la presencia de nitritos en el agua.
  • 4.- Siguiendo las instrucciones que se indican en el tubo de las tiras reactivas se podrá conocer la concentración de sulfitos que hay en cada vaso.
Material para la experiencia
Precauciones
  • Esta es una actividad sencilla que no implica el uso de productos peligrosos por lo que no sería necesaria ninguna precaución especial.
Explicación científica

Se produce un cambio de color en la tira reactiva como consecuencia de la transformación de los sulfitos en sulfatos.

Curiosidades y otras cosas
  • En algunas carnicerías utilizan una disolución de bisulfito sódico para dar a la carne atrasada un mejor aspecto, las zonas verdosas y marrones de esta carne atrasada vuelven a ser sonrosadas. La operación puede llegar a repetirse varias veces hasta que esta carne es vendida, con las repercusiones negativas que tiene para la salud esta acumulación de aditivos en la carne.
Bibliografía
  • Experimentos caseros para descubrir adulteraciones. Enric Grácia

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